18 mar, 2021
por Daniel Geraldes
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Aflatoxina em Alimentos para Animais de Estimação: Definição, Riscos e Desafios.

Recentemente, houve relatos de recalls de alimentos para animais de estimação contaminados com aflatoxina. Mas o que é aflatoxina? O que isso causa nos animais?

Neste artigo contamos do que estamos falando quando falamos sobre aflatoxinas, de onde elas vêm, qual é o risco do consumo para os animais e como evitá-lo.

O FDA da Food and Drug Administration dos EUA está atualmente investigando certos alimentos para animais de estimação que se estima conterem níveis perigosos de aflatoxina para consumo animal. O recall da Sunshine Mills inclui alimentos para animais de estimação que foram distribuídos nos Estados Unidos e no Japão e na Colômbia . No entanto, as análises e estudos sobre seus resíduos e a susceptibilidade de espécies animais (especialmente domésticas, suínas, bovinas e aves) à toxicidade por aflatoxina datam de 1960.

Mas o que é aflatoxina?

As fórmulas de alimentos para animais de estimação incluem matérias-primas como milho, soja, arroz, trigo e aves, gado e peixes. Muitas dessas matérias-primas, principalmente as de origem vegetal, são suscetíveis à contaminação por fungos que podem levar à produção de micotoxinas. As micotoxinas são um grupo de metabólitos secundários produzidos por vários fungos filamentosos que podem causar danos se ingeridos.

Nesse caso, a aflatoxina é um tipo de metabólito secundário (micotoxina) produzido por certas espécies de fungos. É altamente tóxico e cancerígeno (para animais e humanos), e mais para cães do que para outros animais, e é encontrado em culturas agrícolas de milho, amendoim e nozes de casca dura, como nozes, entre outros. O fato de serem metabólitos secundários significa que não são necessários para o crescimento ou reprodução do fungo. Na verdade, nem todos os fungos são capazes de produzir micotoxinas. As principais aflatoxinas (AF) consistem nas aflatoxinas B1, B2, G1 e G2 produzidas por certas cepas toxigênicas dos fungos Aspergillus flavus, Aspergillus parasiticus e Aspergillus nominus.

Se presente em níveis elevados nos alimentos, a aflatoxina pode causar doenças em animais e até levar à morte. Os sintomas mais comuns são perda de apetite e energia, vômitos, icterícia e diarreia. Animais que apresentam poucos sintomas podem até sofrer danos permanentes no fígado.

Evidência científica?

Vários estudos têm sido realizados que convergem para o mesmo resultado: dietas com concentrações acima de 60 μg / kg (microgramas por quilo) de aflatoxina B1 já podem causar aflatoxicose, doença causada pelo consumo de aflatoxinas. Porém, sempre depende de cada animal e do seu estado geral de saúde, bem como de fatores como idade e estado hormonal e nutricional.

Animais grávidas e jovens são os grupos mais sensíveis à toxicidade da aflatoxina B1.

Por outro lado, tem-se afirmado que, embora a produção de contaminação possa ocorrer após a colheita em condições inadequadas de armazenamento, a contaminação em grande escala geralmente ocorre no próprio campo.

Existem até muitos fungos toxigênicos que produzem micotoxinas apenas em condições ambientais específicas em termos de umidade e calor: grãos armazenados com alto grau de umidade (> 14%) em temperaturas quentes (> 20 ° C) podem ser contaminados.

Essas condições permitem que os chamados “pontos quentes” ocorram nos grãos armazenados e sejam contaminados com aflatoxina. Embora, tradicionalmente, os fungos produtores de micotoxinas tenham sido divididos em dois grupos: “campo” (fitopatógenos) e “armazenamento” (saprófitas).

Os metabólitos tóxicos secundários dos fungos podem representar um risco significativo, tanto para a saúde humana quanto para a animal, se os grãos usados ​​para fazer ração (ou os animais usados ​​foram alimentados com esses grãos) forem colonizados por fungos toxigênicos.

Estratégias preventivas para evitar a contaminação por aflatoxina

Os lotes de alimentos relatados e recolhidos reafirmam a necessidade de os fabricantes da indústria dedicarem mais recursos para certificar a qualidade da matéria-prima utilizada na produção. O desafio que se coloca é que deve ser certificado que todos os produtos e matérias-primas dentro da cadeia, a partir do que a vaca ou porco consumiu, devem ser verificados como livres de micotoxinas cancerígenas.

Consequentemente, a maioria das empresas nos Estados Unidos já aumentou o controle de seleção e fornecimento de ingredientes usados ​​em alimentos para animais de estimação: um programa de controle de micotoxinas do campo à mesa deve incluir pontos de controle críticos. Isso exigirá especialistas na interação de fungos toxigênicos com a cultura plantas, seus métodos de reprodução, colheita e condições atuais (e ótimas) de armazenamento para prevenir a propagação.

Aflatoxina em alimentos na América Latina

Na América Latina, as aflatoxinas foram detectadas como contaminantes naturais em um grande número de produtos agrícolas e em quase todos os alimentos básicos. Nesta área geográfica, as aflatoxinas também foram encontradas em sementes oleaginosas, como girassol e soja, e em óleos vegetais não refinados.

O nível de concentração de aflatoxinas aceitas nos alimentos varia de acordo com cada país e sua forma de legislar; entretanto, certas semelhanças e tendências podem ser encontradas entre a União Européia , a Associação de Nações do Sudeste Asiático e o MERCOSUL.

Isso tem sido feito para harmonizar e facilitar o comércio internacional.

Na América Latina foi encontrada uma alta incidência de aflatoxinas, especialmente B1 em produtos agrícolas como milho, arroz e amendoim, entre outros. E, embora existam regulamentos que regulam a quantidade de micotoxinas, precisamos reforçá-los com resoluções obrigatórias que especificam as concentrações de acordo com o grupo e tipo de alimento, frequências de consumo e risco populacional, tanto em animais como em humanos.

Atualmente, os métodos de descontaminação da aflatoxina incluem métodos físicos, químicos e biológicos e são frequentemente usados ​​em combinação quando alimentos e rações já estão contaminados, a fim de eliminar ou pelo menos reduzir a toxicidade. O método mais utilizado nos últimos 30 anos tem sido o HPLC ou cromatografia líquida de alta eficiência.

Conclusão

A aplicação de um plano de rastreabilidade e controle ‘da fazenda à mesa’ é necessária não apenas para cada um dos produtos e matérias-primas envolvidos na alimentação animal que chega à boca dos animais de estimação, mas também é necessário conhecimento específico de cada uma das etapas a fim de conhecer seus riscos.

Para evoluir e melhorar, é essencial ter métodos analíticos confiáveis ​​para a detecção e quantificação de aflatoxinas em alimentos.

Fonte: All Pet Food

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