6 maio, 2021
por Daniel Geraldes
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Cientistas criam esponja biodegradável a partir do pólen do Girassol

Uma esponja biodegradável feita de pólen de girassol foi criada por cientistas, informou a Mothership em 8 de abril.

O desenvolvimento foi o mais recente em uma série de estudos que exploram as aplicações potenciais do pólen, disse o relatório.

Cientistas da Universidade Tecnológica de Nanyang em Cingapura (NTU Cingapura) e da Universidade Sungkyunkwan na Coreia do Sul disseram que a capacidade da esponja de absorver óleo e outras substâncias orgânicas significa que ela pode ser usada para limpar derramamentos de óleo marinho e, quando aumentada, remover contaminantes da água corpos.

Pólen não usado para polinização de plantas era frequentemente considerado como resíduo biológico, disse a Mothership , citando o principal cientista do estudo, Prof Cho Nam-Joon, da Escola de Ciência e Engenharia de Materiais da NTU.

“Por meio do nosso trabalho, tentamos encontrar novos usos para esse ‘lixo’ e transformá-lo em um recurso natural renovável, acessível e biodegradável.”

Depois de adquirir pólen de girassol da China e do Brasil, os cientistas removeram a camada pegajosa de cimento à base de óleo do grão de pólen, disse o relatório. O pólen foi então incubado por três dias em uma condição alcalina. Um material semelhante a gel emergiu do processo e foi então liofilizado.

Seguindo este processo, a esponja de pólen foi formada e a estrutura transformada em uma arquitetura 3D porosa. A durabilidade da esponja foi aumentada por um breve aquecimento a 200 ° C.

Como o pólen era abundante e com pólen de girassol vendido por cerca de US $ 7,50 / tonelada, a esponja feita com pólen era um material de custo relativamente baixo, relatou a Mothership .

Revestida com ácido esteárico, a esponja é hidrofóbica e repele a água, segundo os cientistas. Isso permitiu que a esponja absorvesse óleo e outros contaminantes e menos propensos a absorver água.

Testes de absorção de óleo conduzidos com óleos e solventes orgânicos de densidades variadas – como gasolina, óleo de bomba e n-hexano (um produto químico encontrado no petróleo bruto) – descobriram que a esponja de pólen era comparável aos absorventes de polipropileno, que eram usados ​​atualmente por empresas para absorver corrosivos ou líquidos à base de óleo, escreveu a Mothership .

“Esses resultados demonstram que a esponja de pólen pode absorver e liberar seletivamente contaminantes do óleo e tem níveis de desempenho semelhantes aos absorventes de óleo comerciais”, disse Cho.

Após uma fase de teste, os pesquisadores esperavam fazer esponjas maiores para uso industrial e testá-las em ambientes reais, disse o relatório.

“Esperamos que nossos materiais polínicos possam um dia substituir os plásticos amplamente utilizados e ajudar a reduzir o problema global da poluição por plásticos”, disse o Prof Cho.

Fonte: OFI

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