20 jan, 2021
por Daniel Geraldes
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Colheita de azeitonas da Califórnia supera as expectativas, apesar de pandemia e incêndios florestais

Colheita de azeitonas da Califórnia supera as expectativas, apesar de pandemia e incêndios florestais.

A colheita de azeitonas de mesa no Golden State foi entre 9.000 e 15.000 toneladas maior do que inicialmente esperado. A transição para os pomares de alta densidade aumentou a eficiência e a qualidade, disse um dos principais produtores do estado.
2020 foi um ano desafiador para produtores agrícolas em todo o mundo. Os olivicultores da Califórnia não apenas tiveram que enfrentar os vários desafios associados à pandemia COVID-19, mas também enfrentaram incêndios florestais que atingiram recordes.

Apesar disso, os produtores de azeitona de mesa da California esperam uma safra muito melhor do que se pensava, o que coincidiu com um aumento relatado nas vendas.

Dennis Burreson, vice-presidente de operações de campo e assuntos da indústria da Musco Family Olive Company, disse que sua empresa teve que fazer várias mudanças para lidar com o conjunto de desafios.

A safra deste ano foi de mais de 35.000 toneladas, de acordo com John Segale, relações públicas de Burreson. O número ultrapassa as 24.000 toneladas esperadas pelo Comitê de Oliveiras da Califórnia e as 30.000 toneladas previstas pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, de acordo com Burreson. Musco responde por cerca de 19.500 dessas 35.000 toneladas.

“Em 2020, vimos as vendas de alimentos aumentarem em média quase 20 por cento e ainda mais altas para azeitonas”, disse Burreson. “Os analistas de alimentos atribuem isso ao fato de que os consumidores se reconectaram ou descobriram o amor por cozinhar durante os primeiros meses da pandemia.”

Musco tem trabalhado para atender ao aumento da demanda, ao mesmo tempo em que se mantém atualizada com as medidas de segurança aprimoradas introduzidas como resultado da pandemia.

A Musco Family Olive Company possui sua própria planta de processamento em Tracy, cerca de 50 quilômetros a leste da Baía de São Francisco, e tem contratos com olivicultores em todo o estado. Burreson disse que sua empresa tem uma “abordagem agressiva” para combater o COVID-19.

“Temos evoluído continuamente nossos protocolos para lidar com as mudanças nas condições e temos ido repetidamente além das recomendações atuais do governo e da indústria”, disse ele.

“Até o momento, nosso compromisso e esses esforços provaram ser bem-sucedidos na redução do risco de exposição no local de trabalho”, acrescentou Burreson. “Nunca tivemos que encerrar as operações durante a pandemia, o que nos permitiu acompanhar o aumento da demanda de azeitonas cultivadas na Califórnia”.

A nova rotina da empresa é semelhante à de muitos outros negócios: maior higienização, lavagem das mãos, controle de temperatura e uso de máscaras no local de trabalho.

“Qualquer indivíduo infectado deve permanecer isolado até que seu médico determine que está livre do vírus e possa retornar ao trabalho”, disse Burreson. “Como medida de segurança, a empresa notifica os funcionários que tiveram contato próximo com os indivíduos e os envia para quarentena em casa. De acordo com a política da empresa, esses funcionários podem retornar ao trabalho assim que forem liberados pelas autoridades de saúde pública.”

Apesar das preocupações iniciais com o abastecimento, Burreson disse que sua empresa conseguiu o que precisava quando chegou a hora de fazer a colheita. Ele acrescentou que a pandemia afetou mais a empresa do que os incêndios florestais.
“Não cometa erros; 2020 é um ano inesquecível por muitos motivos”, disse Burreson. “No entanto, os incêndios produziram má qualidade do ar, mas não resultaram em danos para as azeitonas.”

Todd Sanders, diretor executivo do Olive Growers Council of California, disse que a pandemia causou desafios para alguns produtores, em termos de adquirir máscaras N-95 suficientes quando a qualidade do ar diminuiu devido aos incêndios florestais. A maioria conseguiu o que precisava, disse ele.

“Eu acredito que ninguém, mesmo o gabinete do governador, poderia ter previsto que uma pandemia e incêndios florestais estariam acontecendo ao mesmo tempo”, disse Sanders. Também confirmou o aumento repentino na demanda dos consumidores por azeitonas este ano.
“Os enlatadores da Califórnia foram agressivos em colocá-los na frente de varejistas e clientes”, disse Sanders, que também reconheceu mais interesse em comprar produtos cultivados localmente.

Ele disse que embora a pandemia inicialmente tenha sido um choque em março, os produtores se adaptaram e começaram a esperar mudanças. Sanders acrescentou que aqueles que trabalham em campos agrícolas “são algumas das indústrias mais adaptáveis e criativas do mundo.” Alertou que por trás dos produtos nas prateleiras das lojas estão pessoas reais trabalhando em um ambiente difícil. Tem sido difícil”, continua. “São agricultores e produtores que têm filhos, e estas crianças estão em casa e não na escola. Precisam colher os frutos e trabalhar com trabalhadores que têm filhos em casa. E há o estresse disso também. A Califórnia está assumindo uma postura agressiva em relação ao COVID-19, o que é positivo, mas tem sido difícil de se adaptar”.

Apesar de um 2020 geralmente difícil, Burreson continua otimista para o futuro de sua empresa. Ele disse que Musco planeja não apenas sobreviver, mas também prosperar. “A chave é a eficiência”, disse Burreson. “A transição da indústria de azeitonas de mesa para pomares de alta densidade, colhidos mecanicamente e podados são inevitáveis, devido ao sucesso anterior com amêndoas, nozes, ameixas, pistache, azeitonas para azeite e outras culturas da Califórnia.”

“A configuração moderna da área cultivada para azeitonas de mesa é como aqueles sistemas de pomar, com aumento da contagem de árvores, métodos de irrigação eficientes, espaçamentos mecanicamente adaptados e estrutura de árvore”, acrescentou.
De acordo com Burreson, os olivais modernos são plantados com cerca de 250 árvores por acre (100 árvores por hectare) em comparação com as 60 a 80 árvores por acre (24 a 32 árvores por hectare) que são típicas de pomares tradicionais.

“O rendimento é essencialmente dobrado por acre, o que proporciona melhores retornos ao produtor e excelente eficiência, enquanto reduz muito os custos de colheita”, disse Burreson. “Com o aumento da produtividade da área cultivada moderna, esta nova área não irá apenas produzir as azeitonas da mais alta qualidade do mundo, mas também as azeitonas mais econômicas para os consumidores dos EUA.

Fonte: Olive Oil Times

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