4 ago, 2017
por Daniel Geraldes
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Do Prato à Tijela

As diferenças entre alimentos humanos e Pet Food estão diminuindo com o processo de humanização. Alimentos para animais de companhia têm sido formulados para seguir as tendências da alimentação humana. Com isso, o desenvolvimento de novos produtos pelo mercado Pet Food acompanha o setor de alimentação humana, especialmente do ponto de vista de funcionalidade nutricional.

Embora as necessidades nutricionais de seres humanos e animais de companhia sejam muito diferentes, os alimentos para animais de companhia possuem apelos nutricionais e de saúde que seguem a mesma tendência dos alimentos para nós seres humanos, aproximando cada vez mais as propriedades funcionais de ambos. São exemplos disto o aumento no número de pet food livre de OGM, livres de grãos e orgânicos. Nos Estados Unidos, 53% de todos os novos lançamentos de alimentos para animais de estimação alegam ser rótulo limpo, ou seja, sem aditivos ou conservantes e, em mais de 80% destes novos produtos, propriedades funcionais de saúde são atribuídas aos mesmos.

Fontes de proteínas têm sido buscadas constantemente, a qual deve se manter como uma “tendência a observar” por muitos anos. São aspectos procurados no desenvolvimento de novas fontes de proteína, a funcionalidade de aminoácidos, a funcionalidade no processo industrial, a sustentabilidade e o valor biológico. As vendas de novos produtos alimentares para animais de estimação com apelos como: “rico em” ou “proteína de” visando voltar para as chamadas dietas ancestrais, as quais eram baseadas em altas quantidades deste nutriente, estão aumentando e esse tema deve continuar em alta por muito tempo.

No aspecto mais amplo da nutrição, o qual envolve funcionalidade nutricional, customização das dietas e a responsabilidade sócio-ambiental das empresas tem-se percebido também que o mercado está sendo moldado à medida que o consumidor desenvolve cada vez mais seu senso crítico com a qualidade.

Probióticos e Prebióticos

Espera-se que as vendas de alimentos humanos com probióticos cresçam até 2021. As empresas produtoras de probióticos e fabricantes de alimentos humanos, que contêm probióticos, se juntaram para formar um consórcio, com o objetivo de regular sua indústria para fornecer produtos que possam demonstrar eficácia e atender às reivindicações. O uso contínuo e crescente de produtos alimentícios para animais de estimação que contenham probióticos deve crescer, especialmente se as alegações de saúde forem apoiadas por pesquisas centradas em qualidade.

Embora os prebióticos tenham sido incluídos nos alimentos para animais de estimação por muitos anos, não tem sido uma prática comum no mercado de alimentos humanos. A razão é que os consumidores de alimentos humanos não entenderam que as bactérias dentro do intestino humano (microbioma) precisam ser alimentadas. A pesquisa sobre prebióticos mostrou que podem ter um impacto benéfico sobre o microbioma.

Espera-se que, à medida que mais discussões tenham lugar em relação ao microbioma, será dada maior atenção ao impacto de proporcionar benefícios para a saúde digestiva, controle de açúcar no sangue e colesterol, saúde imunológica e cognição.

Prebiótico é uma classificação geral para uma variedade de produtos de fibra funcional. Dependendo da fonte do prebiótico, terá propriedades ligeiramente diferentes e beneficiam bactérias específicas, ou seja, será uma mistura de prebióticos para os quais mais alegações de saúde podem ser feitas.

Espera-se que o mercado global de alimentos humanos em 2024 para prebióticos seja um pouco mais de £ 5,5 bilhões (US$ 7,06 bilhões – 6,46 bilhões de euros). O crescimento do mercado será impulsionado por novos produtos em alimentos e bebidas humanas. No entanto, como os prebióticos já são adicionados aos alimentos para animais de estimação, mais serão os benefícios desses ingredientes e as mensagens de marketing convertidas para uso humano.

Individualizado e sob medida

Com tanta informação gratuita na Internet e orientações nas redes sociais sobre saúde e nutrição, os consumidores de hoje decidem rapidamente o que é melhor para eles, suas famílias e seus animais de estimação.

À medida que os consumidores humanos se tornam mais conscientes da nutrição individualizada, se sentirão cada vez mais confortáveis em tomar suas próprias decisões dietéticas. A consequência poderá ser que os consumidores estarão menos interessados nas recomendações das autoridades governamentais e de saúde pública.

Juntamente com esta conveniência tornando-se parte da vida cotidiana, a maioria dos alimentos para animais se encaixa nesta filosofia, mas espera-se que hajam mais produtos voltados para os gostos individuais dos consumidores, dietas e até mesmo o microbioma.

O Google vem desenvolvendo tecnologias de “coleta de sangue sem agulhas” e dados relacionados, por exemplo, nossos níveis de micronutrientes serão interpretados por smart phones. O objetivo é que essas tecnologias inteligentes analisem, por exemplo, nossas necessidades de micronutrientes a cada dia e a informação é passada digitalmente para novos dispositivos de processamento doméstico. Esses dispositivos serão então processados individualmente com níveis de micronutrientes personalizados para atender às necessidades diárias.

Essas tendências são consistentes com produtos personalizados e não há motivos para acreditar que isso não acontecerá na indústria de alimentos para animais de estimação. É fácil imaginar guloseimas feitas sob medida, que contenham níveis adequados de micronutrientes. Em vez de vender uma comida de animal de estimação completa, espere um aumento nas vendas de ingredientes e misturas para o dono do animal de estimação produzir seu próprio alimento para seu animal de estimação.

Sustentabilidade e funcionalidade

Sustentabilidade tornou-se uma palavra familiar e as empresas se esforçam para mostrar suas credenciais sustentáveis. Espere ver mais empresas proclamando seus programas de sustentabilidade através de mensagens na embalagem, como “nossos painéis solares geram energia suficiente para fazer x pacotes de alimentos para animais de estimação e reduzir as emissões de dióxido de carbono”.

No mercado de alimentos humanos, as vendas de glucosamina e condroitina caíram. Ingredientes alternativos tomam seu lugar. À medida que procuramos medicamentos alternativos ou ingredientes com funcionalidade, as ervas ayurvédicas trazem aos consumidores a saúde e bem-estar desejados. Duas dessas ervas, boswellia e açafrão, estão sendo usadas, independentemente ou como mistura, para reduzir a inflamação das articulações em seres humanos. Estudos científicos recentes mostram resultados positivos para isso. Mais uma vez, espere ver produtos voltados para a saúde conjunta contendo essas ervas usadas no mercado de alimentos para animais de estimação.

Teremos uma mistura de novos produtos, novos ingredientes no setor de alimentos para animais de estimação e mais pesquisas científicas sendo feitas para promover a eficácia dos ingredientes funcionais atualmente utilizados.

Fonte: GlobalPets

 

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