12 mar, 2020
por Daniel Geraldes
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Empresas de alimentos para animais de estimação precisam de planos de continuidade para enfrentar o coronavírus

Com as incertezas em torno do COVID-19, as empresas de alimentos para animais de estimação precisam se preparar agora e atualizar seus planos de continuidade.

A informação de que um cachorro testou positivo para o novo coronavírus (SARS-CoV2) em Hong Kong, deixou muitos donos de pets preocupados. Porém, veterinários acham pouco provável que animais domésticos contraiam o vírus sem que ele sofra uma mutação considerável.

Segundo o comitê científico e de saúde única da WSAVA (Associação Mundial de Clínicos Veterinários de Pequenos Animais) e a OMS (Organização Mundial da Saúde), não há evidências de que animais de estimação (cães e gatos), possam ser infectados pelo novo coronavírus ou transmitir a covid-19 (doença provocada pelo vírus).

A professora Helena Lage, da FZEA-USP (Faculdade de Zootecnia e Engenharia de Alimentos da Universidade de São Paulo), explica que os vírus pertencentes à família coronavírus, normalmente, são limitados quanto à espécie em que circulam.

Segundo ela, o novo coronavírus precisaria de uma adaptação proteica para se ligar à célula de um hospedeiro diferente.

A dona do cachorro em que foi detectado o vírus estava com covid-19. Mas não se sabe até o momento se o animal estava infectado ou se o vírus estava superficialmente nele.

Helena acrescenta que a carga viral encontrada foi muito baixa e poderia nem ser capaz de causar uma infecção.

Segundo informações da emissora de TV norte-americana CNN, Sheila McClelland, fundadora da LAP (Lifelong Animal Protection Charity), escreveu uma carta às autoridades de Hong Kong informando que “as evidências atuais sugerem que os cães não correm mais risco de espalhar [coronavírus] do que objetos inanimados, como maçanetas”.

Neste momento, a luta global com a epidemia de coronavírus (COVID-19) está crescendo, e são previstas novas medidas para evitar picos de infecção, desde limites novos e mais rigorosos ao movimento de pessoas e bens até a interrupção das atividades de produção. Até o momento, mais de 114.000 casos confirmados de COVID-19 foram documentados em todo o mundo, com a maioria na China, Coréia do Sul e Itália.

Ainda existe uma incerteza epidemiológica considerável sobre a possível disseminação geográfica do surto, bem como uma incerteza econômica sobre como isso afetará as atividades comerciais. O surto ainda gera dúvidas de desinformação, o que pode nos levar a dois extremos opostos: pânico e derrotismo, por um lado, ou superficialidade na avaliação de riscos, por outro.

Dada a quantidade de variáveis desconhecidas que ainda hoje envolvem o COVID-19, é essencial avaliar a preparação das empresas e atualizar seus planos de continuidade de negócios, adotando estratégias proativas e revisando os processos e operações de negócios toda semana, se não a cada poucos dias, para coordenar a organização e ações com o desenvolvimento da crise.

Deve haver o preparo para o impacto potencial que o vírus pode ter nas operações, cadeia de suprimentos e no bem-estar dos funcionários, e para proteger seus ativos mais importantes: saúde humana, produtividade e reputação.

Medidas de preparação para ações imediatas
À medida que a indústria de alimentos para animais de estimação se torna mais atenta aos sinais de impacto econômico, social e à saúde do surto de COVID-19, as empresas devem se esforçar para prever e mitigar qualquer impacto em seus negócios – sem mencionar a preparação para preocupações com o futuro dos animais de estimação em família , caso o medo de um possível contágio para animais de estimação se espalhe.

Durante os últimos anos, os esforços para desenvolver planos de preparação para pandemias como H1N1, SARS e gripe aviária foram um grande desafio para os gerentes de crise. Hoje, após várias semanas de surtos de COVID-19 na Itália e sua disseminação por toda a Europa e o mundo, pode ser útil que a indústria global de alimentos para animais de estimação se concentre em alguns pontos úteis:

Agir com antecedência.
Velocidade e pontualidade são elementos fundamentais na gestão de qualquer cenário de crise que, por definição, seja mutável. A coleta e atualização de dados, transmissão do fluxo de informações e políticas resultantes e ações corretivas devem ser rápidas, mas não apressadas. Prontidão e pontualidade não são sinônimos de decisões incorretas.

É necessário evitar decisões baseadas em informações incompletas ou incorretas, das quais os efeitos a longo prazo podem depender. Monitorar relatórios e atualizações da Organização Mundial da Saúde (OMS), das autoridades de saúde de cada país e das autoridades locais para responder prontamente a eventos como expansão de zonas vermelhas, isolamento e quarentena.

Analisar o possível impacto.
Um elemento essencial do planejamento de continuidade de negócios é a análise de impacto nos negócios. Fazer uma lista objetiva dos tipos de problemas que podem afetar o negócio e as interrupções que podem encontrar ou implementar. A empresa depende muito de fornecedores em áreas infectadas ou importa de países em risco? Calcular cuidadosamente os dias de fornecimento dos produtos e matérias-primas e considerar que, após qualquer pânico causado pela epidemia, algumas vendas por categoria podem acelerar bastante, mas outras podem diminuir drasticamente.

Considerar que os acordos atuais de cadeia de suprimentos e terceirização podem não funcionar nos níveis de serviço contratados; Cadeias de valor “just in time” estarão em maior risco. Identificar os pontos críticos decorrentes da escassez de suprimentos, considerando a possibilidade de garantir o suprimento de mercadorias, matérias-primas, embalagens e componentes e verificar a existência de alternativas. Prever a possível taxa de absentismo dos funcionários. Mesmo que não seja afetada, a equipe pode precisar ficar longe do trabalho para cuidar dos membros da família devido à quarentena ou ao fechamento de escolas.

Reavaliar as políticas da empresa.
Políticas semanais de reavaliação de viagens, reuniões, turnos de produção, carga e descarga de mercadorias. Evitar zonas de perigo: tirar funcionários de países ou áreas de risco. Considerar limitar viagens de funcionários; transporte público e aeroportos podem ser possíveis incubadoras. Considerar também que a primeira medida de controle em caso de surto é a quarentena de áreas inteiras, incluindo o fechamento de áreas inteiras da cidade, para que algumas plantas ou locais de produção sofram negação de acesso pelas autoridades locais ou os funcionários possam ficar em quarentena.

Se as operações de negócios puderem oferecer suporte ao trabalho virtual, considerar implementá-lo para quaisquer tarefas ou trabalhos que possam ser realizados na casa dos funcionários. Verificar se possui licença de rede virtual (como VPN) para permitir que as pessoas sejam produtivas e garantir aos funcionários que tenham a configuração adequada para trabalhar em casa, o que deve incluir uma conexão à Internet, laptop e acesso a ferramentas multimídia. Se necessário, expandir as capacidades de TI e telecomunicações e testar equipamentos e procedimentos de instalações remotas. Considerar que pode levar vários dias para configurar a tecnologia e as telecomunicações para organizar o trabalho em casa.

Para todas as atividades que não possam ser adiadas ou terceirizadas, fazer todos os esforços para manter os recursos humanos seguros, informados e preparados. Promover higiene pessoal e ambiental, reduzir o contato humano, instruir os funcionários sobre a lavagem das mãos com frequência, o comportamento adequado da tosse, cumprimento e toque e a devida atenção ao gerenciamento do lixo. Desestimular reuniões desnecessárias ou concentrações de um grande número de pessoas nas empresas e melhorar as chamadas em conferência com fornecedores, clientes e colegas.

Comunicação.
Sem orientação e comunicação adequadas, o local de trabalho pode ser percebido como um local de risco. É essencial que cada funcionário saiba o que fazer, tanto para o seu bem-estar pessoal quanto para aqueles que o rodeiam. Fornecer à equipe ferramentas culturais e materiais de proteção, transmitir políticas e manter as linhas de comunicação abertas para que aqueles que se sentem em risco não sejam levados a ocultar informações relevantes sobre seu estado de saúde, temendo as consequências.

É essencial a atualização diária da equipe, e então verificar a confiabilidade das informações e condensar sua essência em diretrizes úteis e focadas para serem traduzidas em ações concretas. A falta de informação pode levar ao pânico, pois as pessoas temem o pior, mas atualizações muito frequentes podem ser perturbadoras e confusas, especialmente se houver uma sobrecarga de informações vindas de muitos lados e de muitas fontes. Comunicação com a equipe de maneira transparente e influente, fortalecendo o moral e fazendo tudo o que puder para evitar pânico, histeria e perda de controle.

O verdadeiro desafio: preparar-se para um surto
Todos somos apaixonados por animais de estimação, alimentos para animais e pelo setor industrial de alimentos para animais, e uma das razões é que este segmento já superou muitos desafios. Embora nenhum plano ou diretrizes de continuidade de negócios possa garantir uma retomada completa e imediata, devido ao impacto desconhecido do COVID-19, devemos fazer o possível para ajudar nossas empresas a evitar uma possível interrupção significativa. O verdadeiro desafio na preparação para um surto de pandemia requer que a indústria de alimentos para animais de estimação se prepare para responder com rapidez e eficácia para minimizar o impacto inevitável do surto.
Seja pragmático, seja consistente, seja lúcido, seja positivo. Hoje todos fazemos parte do mesmo esforço.

 

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