26 set, 2017
por Daniel Geraldes
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A produção de farinha de peixe é sustentável para o futuro?

Um ingrediente extremamente valioso que se tornou privilégio exclusivo de aquafeed é agora considerado muito caro para ser usado na maioria das dietas de animais de viveiro.

A farinha de peixe regular (variando de 60 a 70 por cento de proteína bruta) é produzida pela captura de peixes inteiros com o único propósito de produzir este ingrediente rico em proteínas para alimentar animais criados comercialmente. As espécies de peixe capturadas para a produção de farinha de peixe incluem as que não são adequadas para consumo humano, sendo as mais comuns o arenque, a cavala, a anchova, o menhaden, o capelão e a sardinha. Assim, em teoria, a captura de peixe para preparação de farinha de peixe para animais não compete com a pesca para consumo humano. Supondo que a capacidade oceânica para a produção de peixe não é tão limitativa como a da terra para a produção de proteínas, estas duas atividades permanecem independentes uma da outra.

Tipos de farinha de peixe

Existem dois tipos principais de farinha de peixe, que se distinguem por sua concentração em proteínas: 60 ou 70 por cento. Em geral, a farinha de peixe produzida na América Latina, Ásia Oriental e Austrália é do tipo com menor teor de proteína, enquanto a farinha de peixe produzida no norte da Europa é do tipo com maior teor de proteína. Na realidade, a farinha de peixe 60% é principalmente de sardinha e outros peixes brancos, enquanto que a farinha 70% é principalmente de arenque.

Além disso, a farinha de peixe de alta proteína é considerada de qualidade superior, pois é frequentemente produzida sob padrões mais elevados, incluindo temperatura de secagem inferior que preserva a qualidade da proteína. A farinha de peixe padrão (fair average quality,  ou FAQ) é usada em animais mais velhos, enquanto a farinha de peixe primária (low temperature ou LT) é mais cara, mais digerível e, portanto, mais adequada para animais jovens. Naturalmente, esta é uma simplificação excessiva, pois existem excelentes produtos de farinha de peixe 60% no mercado, enquanto que nem todos os produtos de farinha de peixe de alta proteína são de melhor qualidade possível.

Globalmente, a farinha de peixe é usada principalmente na aquicultura (mais de 50% da produção global de farinha de peixe tem sido reciclada em alimentos para peixes cultivados) porque a maioria das espécies cultivadas de peixes de valor são carnívoras. Lamentavelmente, não foi encontrado um substituto adequado para a farinha de peixe em alimentos aquáticos, embora ainda haja grandes esforços. Como tal, os preços da farinha de peixe aumentaram consideravelmente nos últimos vinte anos, passando de cerca de US$ 400-500/tonelada métrica (MT) até US$ 2000/MT (em anos de baixas condições de colheita e para o produto de mais alta qualidade). Considerando que a alternativa usual à farinha de peixe em dietas para animais jovens, a proteína de soja concentrada com níveis de proteína comparáveis, custa abaixo de US$ 1000/MT, ficando claro por que o uso de farinha de peixe primária em tais dietas diminuiu. Outros produtos especialmente tratados com soja também apareceram com reivindicações significativas para substituir a farinha de peixe.

Autoridades globais, incluindo a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), consideraram que a prática da captura não controlada de peixes selvagens  para a produção de farinha de peixe não é sustentável para o futuro a longo prazo – isto é, sem um planejamento e acompanhamento cuidadosos pelas instituições governamentais . Na verdade, ocorre uma pressão para limitar a duração e intensidade das estações de pesca, mas, no entanto, as populações selvagens continuam a diminuir. Chile e Peru, dois grandes países produtores de farinha de peixe, muitas vezes proibiram a pesca em certos anos para preservar as populações de peixes selvagens, mas isso é considerado uma medida temporária que não fornece uma solução a longo prazo para o problema. Outros países seguem este exemplo, mas os altos preços de todos os tipos de farinha de peixe colocam uma pressão considerável sobre as autoridades e fabricantes de farinha de peixe para maximizar a pesca no curto prazo.

O fato é que nenhuma alternativa para a farinha de peixe está prevista para aquafeed; a aquicultura continua a se expandir globalmente, as perspectivas para farinha de peixe são de menor disponibilidade, aumento da demanda e preços cada vez maiores. Um certo alívio foi experimentado por soluções alternativas em alimentos para animais terrestres, mas a demanda por farinha de peixe permanece forte, pois a maioria dos nutricionistas reconhece seu valor e importância na concepção de alimentos de alta qualidade para animais jovens e de alta produção.

Requisitos para alternativas

Qualquer ingrediente alternativo destinado a substituir a farinha de peixe enfrenta uma difícil batalha, pois deve completar os seguintes requisitos:

  • Deve ser uma fonte altamente digerível de proteínas com um excelente perfil de aminoácidos. Deve conter níveis relativamente elevados de aminoácidos deficientes em cereais (como a lisina).
  • Deve ser pelo menos tão boa quanto outras fontes de proteínas animais em termos de biossegurança, e deve ter chances praticamente zero de transferir ou abrigar agentes patogênicos. Na verdade, a farinha de peixe de baixa qualidade é geralmente uma fonte de cepas de Salmonella patogênica.
  • As fontes alternativas de proteínas derivadas de animais devem vir de material excepcionalmente fresco, de preferência processado imediatamente após a colheita ou após armazenamento adequado a frio. Isso é avaliado por nutricionistas porque ingredientes fora do prazo e/ou estragados são a principal fonte de queixas de rejeição alimentar.
  • Deve aumentar o apetite, além de fornecer uma fonte de proteínas de alta qualidade. Assim, o gosto é tão importante como o perfil do aminoácidos. A maioria dos animais jovens alimentados com dietas à base de farinha de peixe geralmente sofrem de falta de apetite.
  • De preferência, qualquer alternativa deve ser uma fonte de peptídeos bioativos que possam melhorar o desempenho geral do intestino, algo que acredita-se, a farinha de peixe e outras fontes de proteínas animais são capazes. Logicamente, o material de base vegetal não deve possuir essa funcionalidade, mas pode trazer outros compostos atualmente desconhecidos ou pouco apreciados.

Em resumo, a farinha de peixe é um ingrediente valioso para todas as espécies, mas atualmente continua sendo privilégio de peixes cultivados. Melhorar a sustentabilidade global dos estoques de peixes selvagens é a única maneira de manter esse ingrediente nas fórmulas de alimentos.

A longo prazo, uma gestão rigorosa de tais ações pode permitir esta recuperação, levando a preços mais razoáveis que trarão a farinha de peixe de volta às fórmulas alimentares de animais terrestres. Entretanto, há muitas alternativas,  mas o desempenho não é igual ao da melhor das farinhas de peixe, talvez porque ainda não conhecemos todas os benefícios que a farinha de peixe traz.

Fonte: Wattagnet.com  Ioannis Mavromichalis, Ph.D., é editor de nutrição para a WATTAgNet e editor chefe da Pig International.

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