27 nov, 2019
por Daniel Geraldes
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Produtores de azeite na Argentina esperam seguir o exemplo de Malbec

“Quando os consumidores pensam em Malbec, apenas um país vem à mente:  Argentina”, disse Eric Asimov, renomado crítico de vinhos do New York Times. Até esse ponto, o Malbec da Argentina se tornou onipresente nas últimas duas décadas.

Grande parte desse crescimento ocorreu desde o início dos anos 2000, quando investimentos e esforços significativos foram direcionados à melhoria da variedade francesa, desde o crescimento das videiras mais altas no sopé dos Andes até a medição exata da quantidade de luz que cada videira deve receber.

Desde 2000, a produção de Malbec aumentou 163% na Argentina, permitindo que o indiscutível rei do vinho argentino se tornasse um nome familiar em todo o mundo.

E os produtores de azeite da quinta maior produtora de vinhos do mundo registraram o fato. Muitos, desde pequenos produtores familiares até a maior empresa produtora de azeite da América Latina, tem analisado a história de sucesso do Malbec e acreditam que podem fazer o mesmo com o azeite extravirgem.

“Acredito que o azeite extravirgem seguirá esse mesmo caminho”, disse Frankie Gobbee, cofundadora e diretora do Argentina Olive Group (AOG), em entrevista à Olive Oil Times.

O país tem todos os atributos necessários para repetir a ascensão meteórica de Malbec com o azeite: clima apropriado, que inclui dias quentes e noites frias; grandes aquíferos; e determinação entre pequenos e grandes produtores.

A safra 2018/19 foi um ano de baixa na Argentina, que viu o país produzir apenas 20.000 toneladas de azeite, de acordo com estimativas preliminares do Conselho Internacional da Azeite.

No entanto, a produção tem aumentado na última década. Na campanha anterior, a Argentina produziu um recorde de 43.500 toneladas de azeite. As exportações também atingiram um novo recorde naquele ano de 36.500 toneladas, o que fez da Argentina o sexto maior exportador de azeite de oliva.

Gobbee e outros esperam que a produção e as exportações continuem em alta. Segundo estatísticas do International Trade Center, o valor das exportações de azeites virgens e extravirgens da Argentina tem aumentado constantemente desde 2014.

Parte pelo qual continuará a estimular essa tendência de crescimento é o aumento do investimento, tanto nas plantações de oliveiras quanto na infraestrutura de apoio.

No início deste ano, a empresa agrícola Solfut anunciou que começaria a construir a maior planta de produção e armazenamento de azeite da América Latina. Uma vez concluída, a planta terá equipamentos modernos e uma capacidade de armazenamento de 4.000 toneladas, grande parte das quais será exportada para o Brasil.

Também vem ocorrendo mais cultivo de oliveiras, com a AOG plantando mais de 300.000 árvores Arbequina, que começarão a produzir azeitonas para azeite em três anos.

Gobbee disse que essas azeitonas de La Rioja serão a definição de extravirgem, pois as árvores foram plantadas nos arredores do alto deserto da Argentina, onde nada mais havia sido cultivado anteriormente.

“Antes de plantarmos aqui, era um deserto, então isso é realmente virgem”, disse Gobbee. “A terra era virgem e plantamos essa área com densidade super alta, novas plantas genéticas com boa produção. Vamos transformar isso em azeite de oliva extra virgem para o mundo. ”

Além de aumentar o número de hectares cobertos de oliveiras e melhorar a infraestrutura existente, os olivicultores também precisarão realizar algumas reformas fundamentais para recriar a revolução de Malbec.

Um estudo recente realizado pelo Instituto Nacional de Tecnologia Agrícola (INTA) constatou que 60% dos olivais na província de San Juan não estão em lugares ideais após uma série de incentivos fiscais do governo nas décadas de 1980 e 1990 que levaram a uma dramática expansão das plantações de azeitonas na província.

Como os vinicultores fizeram com Malbec há 20 anos, os olivicultores começam a aplicar o método científico para determinar onde as azeitonas crescem melhor nas províncias ocidentais.

“As azeitonas estão crescendo aqui em um clima continental”, disse Facundo Vita, que supervisiona as atividades relacionadas às azeitonas no INTA. “O que fazemos é, primeiro, estudar o comportamento da temperatura neste vale … Definimos alguns lugares onde é possível cultivar as azeitonas e lugares onde não é possível cultivar as azeitonas.”

Felizmente para os olivicultores, o estudo determinou que a quantidade de terra apropriada para o cultivo de azeitonas na província excede o número de acres atualmente plantados. Em outra semelhança impressionante com Malbec, mover as oliveiras para mais longe no sopé parece ser a resposta.

“Aqui estamos a 1.100 metros (3.600 pés)”, explicou Daniel Minchiotti, da Finca Vista Larga em La Rioja. “Temos condições muito boas, principalmente a alternância da amplitude térmica. Este efeito torna a colheita e os processos fisiológicos da planta muito eficientes. A planta pode respirar bem e oxigenar e não transpirar tanto à noite. ”

Cultivar azeitonas de qualidade superior é o primeiro passo para obter um azeite de melhor qualidade, onde todos do setor concordam em ajudar a destacar o azeite extravirgem da Argentina, como fez o cultivo de uvas de qualidade superior com a Malbec.

Na Trapiche, a quinta maior marca de vinhos do mundo, as oliveiras crescem adjacentes às vinhas de Malbec. O azeite acrescenta muito pouco ao resultado final da vinícola de 136 anos, mas, no entanto, a empresa está comprometida com a qualidade.

“Estamos crescendo em azeite. Este ano, produziremos 5.000 litros ”, disse Magdalena Roge, engenheira agrônoma da Trapiche. “É um produto pequeno porque somos uma vinícola, por isso não somos muito ambiciosos, mas queríamos ter uma quantidade pequena e uma qualidade muito boa”.

Josefina Iglesias, enóloga da Trapiche, enfatizou que, da mesma forma que o processo com Malbec, a ciência por trás da produção de azeite melhorou e continua a melhorar.

 

“É importante destacar que é muito diferente, a maneira como produzimos óleo anos atrás e o que temos agora”, disse ela. “Agora temos mais estudos, treinamos mais. Esse é o nosso trabalho hoje aqui. ”

Além de melhorar a qualidade, outras reformas também precisarão ser feitas, algumas das quais podem ser difíceis sem o apoio dos governos federal e local, que muitos produtores de azeite consideram inexistentes.

Em Mendoza, o aumento do financiamento de infraestrutura do governo levou os olivais mais velhos a serem arrancados e substituídos por novos blocos de apartamentos.

“Estou tremendamente preocupado com o que está acontecendo em Mendoza com o corte das oliveiras”, disse Gabriel Guardia, gerente geral da Olivicola Laur, um premiado produtor de azeite em Mendoza. “As oliveiras de 80 a 100 anos são gradualmente perdidas devido a uma equação econômica que não favorece o produtor”.

A sensação de que a equação econômica do governo não ajuda os olivicultores é generalizada. No ano passado, o aumento dos preços da energia no oeste da Argentina provocou protestos dos produtores, que temiam que as despesas logo excederiam as receitas.

Os impostos emergenciais sobre as exportações de azeite, que foram instituídos pelo governo federal em setembro passado para atender aos requisitos de um resgate do Fundo Monetário Internacional, também prejudicaram os resultados dos produtores.

O governo argentino foi fundamental para ajudar na ascensão meteórica de Malbec e tem sido amplamente criticado no setor de azeite por não desempenhar um papel semelhante.

“Para provar que é um óleo muito bom, temos que fazer muita publicidade. Apesar de ter o melhor azeite do mundo ”, disse Daniel Dates, que trabalha com azeite em San Juan há 45 anos. “Na realidade, o governo não nos apoia como deveria.”

Se o azeite extravirgem da Argentina seguir a ascensão de seu vinho Malbec, os produtores, tanto intensivos quanto tradicionais, precisarão se unir e encontrar uma maneira de trabalhar também com os governos federal e local.

“Eles querem o mesmo que nós”, disse Maria Ravida, consultora de produtores em San Juan e Mendoza, sobre a necessidade de colaborar. “Que o azeite seja reconhecido por sua qualidade.”

Fonte: Olive Oil Times

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